sábado, 20 de abril de 2013

El color púrpura de Merkato


Merkato no es un barrio. Ni siquiera un distrito de Addis Abeba. Es un mundo dentro de la ciudad. El lugar al que fueron desplazados los residentes en la zona comercial de Arada cuando los invasores italianos tomaron la capital abisinia en 1935. Addis Ketema -Ciudad Nueva- es el nombre en amariña del que pasa por ser el mercado al aire libre más grande de África -podría decirse, el más grandel mundo-, pero conserva el nombre que le dieron los italianos cuando desplazaron hacia ese lugar entonces periférico a lo que ellos llamaban la población indígena.
Hoy es un lugar que hierve, donde se realiza la mayor parte de las transacciones comerciales; las pequeñas y las grandes. Un lugar congestinado, bullicioso, cargado de olores, de humo, de sonidos y de colores. Como el color púrpura de esta pared de un viejo edificio que un día alguien quiso remozar con una mano de pintura que no se sabe bien si nunca cabo de darse o el tiempo ya empezó a borrar.